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四十番札所 観自在寺(かんじざいじ) 愛媛の愛南町は素敵な場所でした #40Kanjizaishi

愛媛県愛南町の四十番札所 観自在寺(かんじざいじ)へ。愛南町と言えば1989年、第68回全国高校サッカー選手権大会において地元南宇和高校が初優勝。無名のこの地に一人の教師が着任し、地元小学校中学校からサッカーを指導し、サッカーで町おこしした場所。地元も協力し公式戦ができる芝グランド2面、土のコートも確か2面くらいが造られた。高校生が夏合宿するための施設を造り、福岡東、国見などの強豪校が合宿し交流試合を行うメッカとなった歴史などサッカーの育成のスキームが素晴らしい。青春の多感な時期に、愛媛の田舎町でサッカーに打ち込んだ選手達を、地元の人たちは手弁当で応援した町でした。カツオ漁獲高NO1の深浦の漁港のたたずまいや、幕末から続く西海の外泊の漁村の石垣景色が私は大好きで、一見の価値ありです。

愛媛県は「菩提の道場」。その最初の霊場で、一番霊山寺からもっとも遠くにあり、「四国霊場の裏関所」とも呼ばれる。寺があるこの町は、美しいリアス式海岸の宇和海に面した最南端で、海洋レジャーの基地、真珠の生産地としても知られる足摺宇和海国立公園の景観を存分に楽しむことができる。

縁起をひも解くと、弘法大師が大同2年に平城天皇(在位806〜09)の勅命を受けてこの地を訪れ、1本の霊木から本尊の薬師如来と脇侍の阿弥陀如来、十一面観音菩薩の三尊像を彫造して安置し、開創したとされている。このとき、残った霊木に「南無阿弥陀仏」と6字の名号を彫り、舟形の宝判を造って庶民の病根を除く祈願をなされた。

平城天皇はまた、勅額「平城山」を下賜し、次の嵯峨天皇(在位809〜23)とともに親しく行幸され、御朱印を下されて『一切経』と『大般若経』を奉納し、毎年勅使を遣わして護摩供の秘法を修された。こうしたことから、この地方を「御荘」と称し、また勅額の山号に因んで「平城」とも呼ぶようになっている。寛永15年(1638)、京都・大覚寺の空性法親王が四国巡拝の折に宿泊され、「薬師院」の院号を授かっている。このころは七堂伽藍がそびえ、末寺48坊、寺領二千数百石という隆盛を誇っていたという。だが、火災によりすべての堂塔を焼失、その後は宇和島藩主・伊達家の祈願所として旧観の回復につとめ、法灯を守っている。


桓武天皇が794年平安京を開き、806年に崩御。皇太子の平城天皇が即位。天皇の発願によって観自在寺は鎮護国家を祈願したお寺です。”七堂伽藍がそびえ、末寺48坊、寺領二千数百石という隆盛を誇っていた”のはそういう歴史があったからでしょうね、観自在寺のある御荘は観自在寺の門前町として栄え、その由来は延暦寺の荘園で、荘園をあがめて御荘という名前ができたとのことです。

平城天皇は藤原薬子を寵愛。薬子は桓武天皇が長岡京に遷都をしたときに貢献した、藤原の種継の娘で、藤原縄主の妻となり3男2女をもうけていました。ところが娘が平城天皇の東宮時代(次期天皇)に後宮に選ばれたのをキッカケに女房(奥向きの女官)になり、なんと逢瀬を重ねて寵愛を受けたのです。東宮の嫁さんが若かったので御しやすかったのか?なんという悪女ぶりでしょう。中国の則天武后みたいですね。薬子は寵愛がばれて桓武天皇から追放されたのですが、平城天皇が皇位につくと復活。実権を握るのですが、3年で平城天皇は病弱のため嵯峨天皇に譲位。そこから薬子がまたしても復権を狙うのが薬子の変ですが、これは嵯峨天皇により鎮圧されます。平城天皇は落髪して、後に弘法大師から戒を受け、灌頂(かんじょう)を授けられます。この場合は仏門に入ったという意味だと思います。

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いまの帝(桓武)が4年前即位なさったとき父種継は参議に抜擢され、興奮して口走ったものだ。
「さあ、わしにも運が向いて来た。これからは娘を入内させねば……」
薬子にはすでに縄主が通って来ていた。しかしいまの帝は大変な精力の持ち主で、身辺に侍っている采女たちには、昼間から下袴なしで白の表袴だけの簡略な服装をさせていらっしゃると聞く。気持ちが動いたとき、直ちにどこででも男と女のことをなさるためだ。
「お気に召せば、臣下の妻でも、お構いなしらしい」
そして暗に、縄主との関係は適当に切りあげるように仄めかした。
薬子は縄主が特に好きというわけではない。16歳のとき通ってきた男を同じ藤原式家の一族として、ふさわしい婿と周囲が認めた。それが今日まで続いている。――(本文から)

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写真は http://www.kanjizaiji.com より
平城天皇御廟伝説となった遺髪塚。薬子の乱によって落髪された天皇をしのび、伊予親王の関係で、当地方から出ていた女官が建立したものと云われている。

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天気はあいにくの雨ですが、これもお大師様の手の中ということです。

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本堂です。

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本堂の周りを一周するミニ八十八箇所がございます。

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どうも、お顔が和の感じがないのが気になりました。

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お寺の縁起によると、
不思議な霊験により助かった本尊の御加護と、全国大師信者の熱烈な御支援により、昭和39年に大師創建当時の姿に復旧し、本堂・大師堂・書院・諸堂宇が新しく完成しました。
とあります。うなりますね・・。

第40番札所 平城山 薬師院 観自在寺
へいじょうざん やくしいん かんじざいじ

宗 派: 真言宗大覚寺派
本 尊: 薬師如来(伝弘法大師作)
開 基: 弘法大師
創 建: 大同2年(807)
真 言: おん ころころ せんだり
まとうぎ そわか
住 所: 〒798-4110
愛媛県宇和郡愛南町御荘平城2253-1
電 話: 0895-72-0416
駐車場: 山門下:普通20台
小学校前:普通10台・マイクロバス5台・大型3台
各終日
宿 坊: あり(40人・要予約)
URL: http://www.kanjizaiji.com/

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渡部雅泰ライター
こんにちは、四国愛媛在住でITの会社を生業としています。元旅行マンなので世界遺産に登録候補になっている四国八十八カ所を廻ることとしました。いつか時間ができたら歩き遍路も挑戦予定ですが、今回はバスツアーで廻ります。笑顔をお届けできたらうれしいです。(^o^)
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